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HÁBITAT: El lugar físico, tal como un desierto, bosque o árbol, donde una planta o animal vive y el cual usualmente es descrito por sus características físicas. Es la residencia, lugar o área donde vive un organismo con todos sus factores; también se pueden incluir los alrededores inmediatos que ocupa dicho espacio.
Es el ambiente natural de un organismo, el lugar donde se cría, se encuentra o habita en forma natural. Es el espacio vital ocupado por una especie o individuo, teniendo en cuenta el conjunto de condiciones ambientales como microclima, suelo, factores bióticos, etc., que actúan sobre él.

HALÓFITA: Planta que tolera las condiciones salinas.

HALÓFITO: Planta halófila no acuática. En general los halófitos pueden vivir en medios no salinos, pero en éstos evitan la competencia con otras plantas.

HALÓFOBO: Organismos y comunidades que sólo soportan concentraciones pequeñas de sales disueltas, como esfagnos.

HALONES: Poseen una estructura semejante a la de los CFCs, pero contienen átomos de bromo en vez de cloro. En la atmósfera, son aún más dañinos para la capa de ozono que estos. Se usan principalmente como extintores de incendios, y una dosis de exposición por corto tiempo durante la evacuación de un edificio no es nociva para los seres humanos. En cambio, en la atmósfera superior destruyen más ozono que los CFC. Las concentraciones de halones -si bien muy pequeñas- se duplican en la atmósfera cada cinco años.

HAPTOTROPISMO: También tigmotropismo. Tropismo cuyo estímulo es el contacto localizado, como las enredaderas.

HELECHOS: Plantas criptógamas, de las que no tienen semilla. Se conocen 9.000 especies.

HALO: Cerco luminoso que a veces rodea el Sol y la Luna. Los halos son estrictamente fenómenos ópticos y son causados por la reflexión y refracción de cristales atmosféricos de nieve. Generalmente ocurren con un radio de 22grados, pero ocasionalmente se ven halos incompletos en un radio de 46grados.

HALÓFILOS: Organismos que, pese a ser propios de las aguas dulces, se desarrollan mejor en las oligohalinas.

HALÓFITA: Planta que tolera las condiciones salinas.

HALÓFITO: Planta halófila no acuática. En general los halófitos pueden vivir en medios no salinos, pero en éstos evitan la competencia con otras plantas.

HALÓFOBO: Organismos y comunidades que sólo soportan concentraciones pequeñas de sales disueltas, como esfagnos.

HALONES: Poseen una estructura semejante a la de los CFCs, pero contienen átomos de bromo en vez de cloro. En la atmósfera, son aún más dañinos para la capa de ozono que estos. Se usan principalmente como extintores de incendios, y una dosis de exposición por corto tiempo durante la evacuación de un edificio no es nociva para los seres humanos. En cambio, en la atmósfera superior destruyen más ozono que los CFC. Las concentraciones de halones -si bien muy pequeñas- se duplican en la atmósfera cada cinco años.

HAPTOTROPISMO: También tigmotropismo. Tropismo cuyo estímulo es el contacto localizado, como las enredaderas.

HELECHOS: Plantas criptógamas, de las que no tienen semilla. Se conocen 9.000 especies.

 

HELIÓFILO: Organismos o comunidades de plantas que requieren mucha luz o Sol para su óptimo desarrollo. Lo contrario, las que rehuyen la luz, son heliofobos.

HELOBIO: Organismos que viven en lagunas y pantanos.

HEMATÓFAGO: Animal que se alimenta de la sangre de otros animales, como es el caso de los murciélagos vampiros, que chupan sangre de sus víctimas. Sin embargo, de las 148 especies de murciélagos o quirópteros que hay en América, tan sólo cuatro especies son vampiros portadores de la rabia y otras enfermedades.

HEMIPARÁSITA - HEMIPARÁSITO: Planta que aunque puede vivir independientemente, es más vigorosa si establece una relación parasitaria con otra planta.

HERBÁCEO: Que tiene aspecto de hierba y, principalmente, que no está lignificado. Planta de consistencia flexible que carece de tejido leñoso.

HERBICIDA: Producto sintético usado en la destrucción de plantas indeseables -especialmente malezas- para la producción agrícola. Desde 1948, el uso de herbicidas sustituyó ampliamente la destrucción manual o mecánica de malezas en las regiones de agricultura intensiva. En 1950, los británicos los utilizaron en Malasia para combatir a las guerrillas, desbrozando caminos y evitar las emboscadas. Los EE.UU., arrojaron toneladas sobre Viet-Nam, produciendo lesiones irreversibles, no sólo al 12% del territorio, sino a casi dos millones de personas. Las alteraciones ecológicas han originado variaciones cromosomáticas análogas a las de los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki, con gran profusión de casos de leucemia, cáncer y malformaciones congénitas.
Usados en forma apropiada no causan graves problemas al medio. El riesgo tiene lugar en el exceso de dioxinas. Pueden ser totales o selectivos y actúan por contacto o sistemáticamente.
// Sustancia que elimina o impide el crecimiento de otros vegetales -las comúnmente llamadas malas hierbas- en los cultivos. Existen muchas clases de herbicidas, con un nivel de toxicidad muy variable.

HERBÍVORO: Organismo que se alimenta de plantas, o de algunas partes de ellas, en especial los que comen las hojas y tallos.
// Animal micrófago que se alimenta de vegetales y, en un sentido más estricto, exclusivamente de hierba, en contraste, por ejemplo, con un ramoneador, que se alimenta de los brotes de árboles y arbustos. En las cadenas o redes tróficas, los herbívoros desempeñan el papel de consumidores primarios.

HERMAFRODITA: Organismo en que se manifiestan tanto los órganos masculinos como los femeninos. El hermafroditismo existe especialmente en los seres inferiores, tanto sean animales invertebrados como vegetales. Puede ser con autofecundación o no.
// Tratándose de la flor, la que posee tanto órganos masculinos como femeninos funcionales.

HEROÍNA: Clorhidrato de diacetilmorfina, derivado semisintético del opio dotado de propiedades euforizantes y que expone, más que cualquier otro, a una toxicomanía grave.

HETEROFILIA: Con hojas de más de una clase sobre la misma planta.

HETEROSTILIA: Con estilos (y generalmente estambres) de dos o más longitudes en diferentes flores de una especie.

HETEROSFERA: Zona de la atmósfera situada por encima de la turbopausa, a 100 Km de la superficie de la Tierra, en La cual tos constituyentes principales se estratifican bajo la influencia del campo de gravitación. Comprende la alta Termosfera.

HETERÓTROFO: Ser vivo que no puede sintetizar los alimentos, y tiene por tanto que alimentarse de otros seres vivos o de productos orgánicos ya elaborados. Los hongos y la mayoría de las bacterias son seres heterótrofos.
// Organismo que necesita la presencia de sustancias orgánicas en su alimentación, es decir, que es incapaz de sintetizar materia orgánica a partir de compuestos minerales. Son los seres que no realizan la fotosíntesis (animales, hongos, protoctistas y muchas especies de bacterias).

HIBERNACIÓN: Conjunto de fenómenos biológicos por los que ciertos animales vertebrados (homeotermos) son capaces de resistir las condiciones adversas de la estación fría. Se basa en la ralentización del metabolismo para unos, y en el descenso de la temperatura basal para otros. Unos, como el Oso, tienen hibernación ininterrumpida; y otros, como el Murciélago, la interrumpen para alimentarse.
// Letargo invernal causado por un descenso del metabolismo, que permite evitar el período más frío del invierno y las carencias alimenticias a la mayor parte de los invertebrados, así como a un gran número de vertebrados. La alimentación llega a ser nula en algunos casos, la respiración se hace muy lenta y la temperatura desciende de forma variable de unas especies a otras.

HIBERNACIÓN ARTIFICIAL: Estado de vida más lenta con clara reducción de las necesidades energéticas del organismo, provocada por la administración de neurolépticos asociada a la refrigeración.

HIBERNAR: Atravesar el invierno en una condición de inactividad parcial o total.

HÍBRIDO: Producto del cruce de dos animales o plantas de especie diferente. Los híbridos son con frecuencia estéril. Pueden, no obstante, ocurrir descendientes fértiles del cruce de dos especies distintas como en el caso de la baya producto del cruce de zarzamora y frambuesas.

HIDRÁULICA: Parte de la ingeniería mecánica que aplica los principios hidrodinámicos a problemas de ingeniería prácticos como, por ejemplo, ascensores hidráulicos, prensas, servomotores, represas, etc.

HÍDRICO: Relativo al agua. Los recursos hídricos se pueden clasificar así:

  1. Aguas continentales superficiales: Ríos, lagos, lagunas, ciénagas, glaciares y nevados (las dos últimas en estado sólido).
  2. Aguas continentales subterráneas.
  3. Aguas marítimas o oceánicas.
  4. Vapor de agua: Nubes, neblinas.
  5. Pluvial: Lluvia.

HIDROBIOLOGÍA: Estudio de la vida en el medio acuático.

HIDROCARBURO: Sustancia de origen orgánico en cuya composición dominan ampliamente el hidrógeno y el carbono. En la naturaleza se presenta en forma de mezclas de numerosos hidrocarburos, que si son líquidas se suelen denominar petróleos o crudos, si son gaseosas gas natural y si son sólidas bitúmenes, asfalto o betún natural. Su importancia económica es considerable, puesto que son utilizados como carburantes, combustibles, aceites lubricantes y síntesis petroquímicas. Entran dentro del grupo de los llamados combustibles fósiles.

HIDRODINÁMICA: Parte de la hidromecánica que estudia mecánicamente el comportamiento de los líquidos en movimiento. Subdivisión de la hidrodinámica es la hidrostática, que investiga las propiedades de los líquidos en reposo o estado de equilibrio. A la aplicación de la hidrodinámica a la ingeniería se la conoce con el nombre de hidráulica.

HIDRODINAMISMO: Conjunto de corrientes -verticales, horizontales y oscilantes- de las aguas oceánicas. El hidrodinamismo favorece la oxigenación y la mezcla de nutrientes en el agua.

HIDRÓFILO: Amante del agua. Que requiere abundante disponibilidad de agua.
// Organismos que habitan ambientes húmedos.

HIDRÓFITA: Planta acuática que posee órganos asimiladores sumergidos o flotantes a excepción de sus flores. Por ejemplo, las algas. Otras afloran ligeramente.

HIDROFOBIA: Enfermedad zoonótica. Llamada comúnmente rabia es una enfermedad virulenta que ocurre principalmente en los perros pero que ha sido encontrada también en otros animales como zorros, lobos, gatos, monos, ratas, murciélagos, etc. Se comunica por medio de la saliva del animal infectado y es por esta vía que el hombre contrae esta enfermedad. Su síntoma principal es el paroxismo de terror que acompaña el intento de ingerir agua o líquidos. Síntomas secundarios son dificultad respiratoria y sensibilidad excesiva a las luces brillantes, los ruidos y los vientos. La fama de Louis Pasteur descansa en su método de prevención y curación de esta enfermedad.

HIDROGENACIÓN: Este término, por lo general, denota el tratamiento de una substancia química con hidrógeno con el resultante de un compuesto químico de los dos. En los últimos años también ha venido a significar la producción de petróleo extraído de carbón. El método de producir gasolina extraída de carbón se conoce con el nombre de Proceso Fisher-Tropsch. En la primera fase, carbón o coque caliente -por lo general este último- son soplados alternadamente con aire y vapor de agua, el aire para elevarlos al rojo vivo y el vapor de agua para contener el proceso de ignición y para suministrar hidrógeno y oxígeno que reaccionan con el carbono del coque a medio quemar para producir dos gases: Monóxido de carbono e hidrógeno; a esta mezcla de gases se da el nombre de gas de agua o sintético.
La segunda fase consiste de pasar el gas obtenido por baterías de reactores sintéticos en los cuales las moléculas de monóxido de carbono se combinan, en variadas proporciones, con hidrógeno para formar una mezcla de vapores y gases de los cuales se condensan y refinan los productos primarios terminados. Entre estos figuran gasolina, combustible diesel sintético, ceras sintéticas y otros compuestos útiles.

HIDROLOGÍA: Disciplina médica que estudia las aplicaciones terapéuticas de las aguas y, más especialmente, de las aguas termales.

HIDROLÓGICO: Relativo al agua. Ciclo del agua en la Tierra, es decir, el agua que pasa del lago u océano a la atmósfera y de ésta a la tierra, y vuelve por escorrentía al lago, río u océano. La hidrología es la ciencia que estudia todo lo referido al agua.

HIDROMETEORO: Término que se aplica, en general, a la perturbación atmosférica debida a modificaciones del agua. La lluvia, la nieve, la neblina y las nubes son hidrometeoros.

HIDRÓMETRO: Tubo de vidrio especialmente diseñado y calibrado para medir la densidad de un líquido en el cual se introduce. Se usa generalmente para comprobar el estado de eficiencia de baterías eléctricas.

HIDROSFERA: Conjunto de aguas en estado líquido, sólido y gaseoso que se encuentran en las capas superiores de la corteza terrestre y en la atmósfera. La casi totalidad del agua está en los océanos. La mayor reserva de agua dulce de la hidrosfera se encuentra en forma sólida en los casquetes polares.
// Envoltura acuosa de la Tierra constituida por el vapor de agua atmosférica y las aguas de mares, ríos, lagos, hielos continentales, aguas subterráneas en estado sólido o líquido. El contenido de agua en la naturaleza se llama hidrosfera.
// Conjunto dé las partes líquidas del globo terráqueo u océanos, mares, lagos, etc., que cubren aproximadamente el 72% de la superficie terrestre.

HIERBA: Planta que no presenta tejidos leñosos persistentes y suele morir al final de la estación de crecimiento o bien soporta el invierno por medio de órganos subterráneos, como bulbos, tubérculos, rizomas, etc.

HIERRO: Metal abundante que se encuentra en menas de hematites, limonitas, magnetitas y sideritas. El hierro se obtiene de estas menas en altos hornos. El hierro forjado es hierro colado libre de impurezas, como por ejemplo, carbono.

HIGRÓFILO: Amante de la humedad. Que requiere ambiente húmedo.

HIGROMETRÍA: Parte de la Física relativa al conocimiento de las causas productoras de la humedad atmosférica y de la medida de sus variaciones debidas a la evaporación de las aguas de mares, lagos, ríos, etc. La medida de la cantidad real de vapor de agua en la atmósfera se conoce como humedad y ésta se mide por medio de un instrumento conocido con el nombre de higrómetro que puede también utilizarse para medir el punto de rocío, temperatura a la cual el vapor de agua en el aire se condensa en agua o rocío.

HIPÓGEA: Germinación que se produce bajo la superficie del suelo, sin que salgan al exterior los restos de la semilla.

HIPÓGINA: Flor en que los verticilos exteriores se insertan por debajo de la base del ovario. Se llama también ovario súpero.

HOJA: Parte de las plantas cuya función principal es acumular una reserva de azúcares para la planta. Las superficies superior e inferior de las hojas están cubiertas de una cutícula cerosa que impide la evaporación. Con objeto de que el aire pueda penetrar, para que ocurra la fotosíntesis, la cutícula está habilitada, especialmente en la superficie inferior, de pequeños poros (estomas). El borde de cada estoma está formado por dos células guardianes que actúan como válvulas para regular el paso de gases, especialmente vapor de agua, hacia y desde el interior de la hoja.
// Órgano aéreo nacido lateralmente de un tallo, que constituye el follaje de la planta. Su función principal es la elaboración de sustancias nutritivas mediante la fotosíntesis. La hoja típica consiste en un pecíolo y un limbo.

HOJA COMPUESTA: La que se compone de foliolos.

HOLÍSTICO (Holismo): Teoría filosófica según la cual los factores determinantes de la naturaleza son totales (como organismos) y no pueden reducirse a la suma de sus partes. La visión holística o integral corresponde a la visión global o de conjunto de un problema cualquiera, considerando todas las cosas vivientes como parte de un sistema único en el proceso de la interacción entre sí con el ambiente inorgánico. De aquí que el enfoque de la ecología sea holística.

HOLÓFITO: Organismos que se alimentan sintetizando compuestos orgánicos a partir de los inorgánicos, como las plantas verdes.

HOMBRE: Véase: Homo Sapiens.

HOMBRE de NEANDERTHAL: Especie extinta del género Homo, mas no-antepasado del hombre actual. Este tipo de hombre primitivo tenía frente baja y saliente al nivel de las cejas y barbilla recogida. Sabía como emplear herramientas y era inteligente. Hace unos 40.000 años esta raza humana fue reemplazada por los antecesores directos del hombre de nuestros días.

HOMBRE de PILTDOWN: Nombre dado a un hombre primitivo cuyo cráneo fosilizado se dice haber sido encontrado cerca de Piltdown, Inglaterra. Investigaciones posteriores demostraron que la quijada era de un mono antropoide y, por lo tanto, se le ha restado valor paleontológico al hallazgo.

HOMEOTERMO: Animal que mantiene la temperatura de su cuerpo a escala constante, pese a los cambios de temperatura que se producen en el ambiente. Entre éstos tenemos los mamíferos y las aves.
// Se dice de todo ser viviente, hombre en particular, cuya temperatura corporal permanece constante sea cual sea la temperatura exterior.

HOMÍNIDO: Corresponde a seres parecidos al hombre (Homo Sapiens). Son individuos prehumanos, de los cuales se han encontrado fósiles, como los del sur y oriente de África, que corresponden al Australopithecus . También son homínidos el Pithecantropus y el Homo Neanderthalens.

HOMO SAPIENS: El hombre es la única especie viviente del género Homo. El hombre se parece muy de cerca a la clase superior de monos o antropoides. Ambos son primates mas la diferencia principal entre ellos es que el hombre tiene cerebro mayor, camina erecto y tiene manos capaces de fabricar y manipular herramientas. El hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis) es variedad hoy extinguida.

HOMOSFERA: Zona de la atmósfera que se caracteriza por la homogeneidad de la mezcla de los principales constituyentes; está situada en una franja de 100 Km de altitud que va del suelo a la Turbopausa. Engloba la Troposfera, la Estratosfera, la Mesosfera y la baja Termosfera.

HONGOS: Plantas de organización primaria que constituyen una subdivisión de las talofitas. No contienen clorofila ni almidón y viven de materias orgánicas. Son, en consecuencia, bien sacrófitas (que viven de materias orgánicas muertas) o bien parásitas (que viven de materias orgánicas vivas). En esta subclase están incluidos moldes, levaduras, penicilinas, añublos, setas venenosas, setas corrientes, etc. Aunque los hongos son causantes de enfermedades llamadas fungosas en plantas y animales, dañan las maderas, los alimentos, etc., son importantes para la existencia. La fermentación es esencial en ciertas industrias y hay muchas especies que se comen ampliamente en muchas partes del mundo: Hay muchas más clases de hongos comestibles de lo que se puede pensar aunque hay gente que tiene ciertas reservas cuando se trata de comerlos.

HORIZONTE: Capa de suelo más o menos paralela a la superficie y que se diferencia de las capas contiguas por su aspecto y características físicas, químicas, biológicas y mineralógicas.

HORIZONTES del SUELO: Capa del suelo, aproximadamente paralela a la superficie del terreno, con características más o menos bien definidas, las cuales son el resultado de la acción del proceso de formación del suelo.

HORNO de REVERBERO: Los hornos de reverbero son aquellos en que la llama se dirige desde arriba sobre un hogar para que el material que se quiere calentar no entre en contacto con el combustible.

HORNO PIROLÍTICO: Artefacto mecánico que se utiliza para la incineración por pirólisis de residuos patogénicos -patógenos y patológicos- de hospitales destinados a la salud humana o animal (sanatorios, clínicas, veterinarias, laboratorios, odontólogos, etc.). Su actuación se desarrolla en la descomposición y neutralización química de los elementos por la aplicación de altas temperatura. En algunos casos éstos son expuestos a 1.200º C durante algunos segundos. La utilización de estos hornos, resultan una forma segura para la eliminación de residuos peligrosos tanto hospitalarios como los industriales. Por su sistema de lavado de los gases y su posterior tratamiento de esas aguas, permite dar respuesta segura a un flagelo de nuestro tiempo: Los residuos peligrosos.

HUERTA: Terreno generalmente cercado, destinado al cultivo de verduras, legumbres y árboles frutales.

HUERTAS ORGÁNICAS: Huertas donde no se utilizan fertilizantes o abonos sintéticos, sino abonos orgánicos exclusivamente. Los productos que en ellas se cultivan, tiene un costo ligeramente mayor y una demanda en continuo crecimiento.

HUMEDAD RELATIVA: Expresión porcentual de la cantidad de vapor de agua presente en el aire con respecto a la máxima posible para unas condiciones dadas de presión y temperatura. Un valor del 100% corresponde a la saturación.

HUMEDALES: Terreno húmedo por su elevada capacidad de retención de agua. Suele aplicarse a las marismas alejadas de la zona de influencia de las mareas.
// Zonas marginales situadas entre la tierra y el agua, inundadas o saturadas con la frecuencia suficiente para mantener comunidades vegetales y animales adaptadas a una vida donde predomina: El agua. Son consideradas las zonas más fértiles y son muy importantes como sistemas reguladores del agua. Extensiones de marismas, pantanos y turbares, o superficies cubiertas de aguas sean estas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina, cuya profundidad no exceda los seis metros en marea baja.

HUMUS: Parte de la materia orgánica del suelo de color negro. Parte oscura bien descompuesta y más o menos estable. La vegetación y los animales, al morir y descomponerse, aumentan el contenido de materia orgánica y de humus del suelo, y con ello la porosidad y capacidad de retención de agua de los terrenos. Su contenido, además de mohos, bacterias, enzimas, hormonas, sustancias orgánicas en distintas fases de descomposición y fabricación, contienen ácidos húmicos y sales. El humus aparece cuando en la tierra hay mohos que atacan y destruyen la celulosa para alimentarse, liberando azúcares que estimulan el crecimiento de las bacterias. El humus es una materia preciosa para el enriquecimiento del suelo por la retención de agua e iones. Aparte de enlazar las cadenas de proteínas, impiden el deslizamiento de tierras por efecto de las lluvias y establece la granulación del suelo. En los últimos tiempos se están aplicando a gran escala la utilización de lombrices, entre ellas las californianas.
Esta actividad denominada lombricultura, genera humus con un alto contenido de nitrógeno y fósforo, elementos básicos para una buena fertilización.
// Material edáfico de color oscuro, compuesto por residuos orgánicos de plantas y animales más o menos degradados, así como por sustancias sintetizadas por los organismos del suelo y por diferentes sustancias inorgánicas, y que constituye un estado intermedio o de detención en el proceso de demolición de los despojos orgánicos en el suelo.

HURACÁN: Perturbación atmosférica tropical que se produce generalmente en las Indias Occidentales y en el Mar Caribe, llamada generalmente ciclón.
// Todo viento que sople a una velocidad mayor de 120 Km/h. Los Huracanes, de acuerdo a su intensidad (velocidad del viento) se clasifican del 1 al 5. Anualmente, se registran solamente un par de ellos, que son clasificados como de intensidad 4. En promedio, uno o dos cada década llegan a la intensidad de 5.


 

ICTÍCOLA: Relativo a los peces.

ICTIOLOGÍA: Parte de la zoología que estudia a la fauna ictícola (peces).

IMAGO: Fase final en la metamorfosis de un insecto.

IMBRICADA - IMBRICADO: Hojas u órganos foliáceos dispuestos tan próximos que llegan a cubrirse por los bordes, como las tejas en un tejado, o las escamas de un pescado.

IMPACTO AMBIENTAL: Se dice que hay impacto ambiental cuando una acción o actividad produce una alteración, favorable o desfavorable, en el medio o en alguno de los componentes del medio. Esta acción puede ser un proyecto de ingeniería, un programa, un plan, una ley o una disposición administrativa con implicaciones ambientales.
Es la alteración favorable o desfavorable que experimenta un elemento del ambiente como resultado de efectos positivos o negativos derivados de la actividad humana o de la naturaleza en sí.
Hay que hacer constar que el término "impacto" no implica negatividad, ya que éstos pueden ser tanto positivos como negativos.
Es la diferencia entre la situación del ambiente futuro modificado, tal y como se manifestaría como consecuencia de la realización del proyecto, y la situación del ambiente futuro tal como habría evolucionado normalmente sin tal actuación; es decir, lo que se registra es la alteración neta positiva o negativa tanto en la calidad del ambiente como en la calidad de vida del ser humano.

IMPACTO NEGATIVO: Es el impacto ambiental cuyo efecto se traduce en pérdida de valor naturalístico, estético-cultural, paisajístico, de productividad ecológica o en aumento de los perjuicios derivados de la contaminación, de la erosión o colmatación y demás riesgos ambientales en discordancia con la estructura ecológico-geográfica, el carácter y la personalidad de una zona determinada. Ver: Impacto ambiental; impacto positivo.

IMPACTO POSITIVO: Es el impacto ambiental admitido como positivo tanto por la comunidad técnica y científica como por la población en general, en el contexto de un análisis completo de los costos y beneficios genéricos y de los aspectos externos de la actuación contemplada..

IMPARIPINNADA: Hoja compuesta (pinnada) cuyo extremo termina en una sola hoja. Hoja pinnaticompuesta cuyo raquis remata en un foliolo. Hoja pinnada formada por un número impar de foliolos.

IMPEDANCIA: Oposición de un circuito al paso de una corriente alterna. Se expresa como la relación entre la fuerza electromotriz alterna y la corriente alterna resultante y se mide en ohmios. Consiste de un elemento de resistencia en el cual la corriente y el voltaje están en fase y un elemento reactivo en el cual la corriente y el voltaje no están en fase.

ÍMPETU: Cantidad de movimiento que se define como el producto de la masa del cuerpo en movimiento y su velocidad.

IMPLANTACIÓN: Establecimiento o introducción de las semillas o plantas forestales en una repoblación.

IN VITRO: Locución latina que se aplica a todo fenómeno observado fuera del organismo y, en particular, en laboratorio.

IN VIVO: Locución latina que se aplica, en oposición a la precedente, a todo fenómeno que se produce en el seno del organismo vivo.

INCENDIO: Siniestro total o parcial de algún elemento o cosa. Un incendio se produce cuando se conjugan tres elementos: Oxígeno, combustible y temperatura. Es el denominado "Triángulo de Fuego". Si a ese triángulo se le quita cualquiera de los tres elementos, el incendio se extingue. Como ejemplo podemos ver a los extintores de distintas clases, específicos para distintas clases de fuego. Los de polvo químico, CO2 o espuma, actúan por sofocación, es decir quitándole el oxígeno al fuego. Arrojando agua, lo que se logra es bajar la temperatura y también se extingue. Para quitar el combustible, esto es difícil, por esa razón, los incendios forestales no se apagan como se dice vulgarmente, se controlan. Existen diversas patologías psiquiátricas donde individuos disfrutan ver y generar un incendio, se los denomina "piromaniacos".

INCENDIO FORESTAL: Los incendios demasiados frecuentes contribuyen a la degradación del suelo; en algunos casos es tan considerable que la regeneración del bosque se hace imposible. El aumento y gravedad de los incendios tiene que ver con la superpoblación especialmente la turística, desamparo del bosque, actos de sabotajes, negligencias en abandonar residuos y la no-disposición de medios eficaces para combatirlos en el terreno. La detección temprana y la rápida acción, es la mejor metodología que se puede aplicar contra un incendio de bosques.

INCENDIO CONTROLADO: Son los realizados por personal experto y contando con un dispositivo de seguridad acorde a lo que se quiere incendiar. Su utilización sirve para controlar y evitar futuros incendios en zonas que, por su fácil combustionabilidad o determinada ubicación, son continuamente siniestradas. Evitan males mayores.

INCINERACIÓN: Es un proceso de oxidación térmica a alta temperatura en el cual los residuos peligrosos son convertidos, en presencia de oxígeno, en gases y residuales sólidos incombustibles. Los gases generados son emitidos a la atmósfera previa limpieza de gases y los residuos sólidos son depositados en un relleno de seguridad. Ver: Residuo peligroso; relleno de seguridad; tratamiento de residuos peligrosos.

 INCINERAR: Acción de quemar. Los residuos patogénicos, industriales peligrosos, y cualquier otro que por su grado de peligrosidad, pueda afectar la salud humana o el ambiente. Deben ser incinerados en hornos especiales denominados "pirolíticos" y sus cenizas una vez analizadas, dispuestas en un relleno sanitario si resultan inocuas o, en un relleno de seguridad, si mantienen algún grado de toxicidad mayor a lo determinado por los organismos competentes. Hasta ahora, es uno de los métodos seguros aplicable a la destrucción de residuos peligrosos.

INCREMENTO DEMOGRÁFICO: Muchos teóricos afirman que no hay espacio y que los recursos ya son insuficientes para un incremento demográfico ulterior, o lo será dentro de pocos decenios. Otros, por el contrario, afirman que no debemos preocuparnos porque hay todavía muchas tierras para cultivar. Ni unos ni otros convencen, aunque provocan confusión. La Tierra puede albergar a una población en aumento, como ha hecho durante siglos, siempre y cuando se la deje regenerar o se regenere y no prolifere su destrucción adoptando medidas que provocan duros quebrantos. Por ejemplo, la tala de la selva del Mato Grosso en busca de nuevas tierras cultivables, no ha proporcionado el fértil humus esperado y sí un suelo desértico e intensamente erosionado.

INDICADORES AMBIENTALES: Variable que señala la presencia o condición de un fenómeno que no puede medirse directamente. Por ejemplo, para evaluar el estado de calidad del aire puede observarse la presencia de determinados líquenes o en relación con la calidad de vida puede utilizarse el índice de población servida por redes de agua potable o medios de transporte.

INDICADORES ECOLÓGICOS: Se refiere a ciertas especies que, debido a sus exigencias ambientales bien definidas y a su presencia en determinada área o lugar, pueden tomarse como indicio o señal de que en ellas existen las condiciones ecológicas por ellas requeridas.

INDIGENCIA: Falta de recursos, pobreza suma, miseria. Por indigencia, muchos pueblos producen depredación de sus regiones, especialmente, por quemar leña en exceso, talar sus bosques para tierra de cultivo, los sembrados de los monocultivos, el no-tratamiento de sus excretas y agua potable, etc.

INDUSTRIALIZACIÓN: Aparición de actividades manufactureras en una sociedad predominantemente agraria o cazadora/recolectora. Para muchos ambientalistas es el factor de deterioro ambiental importante. La sociedad de consumo, despilfarradora de recursos y productora de desechos, necesita un reciclaje de mentalidad hacia la protección y conservación de lo que fue los estados naturales antes de la industrialización. Ciertas alteraciones, como el incremento de dióxido de carbono en la atmósfera, tienen sus raíces en la industrialización masiva y ambientalmente descontrolada.

INERCIA: Propiedad de un cuerpo que tiende a conservar su estado de reposo o, si el cuerpo está en movimiento, su dirección en línea recta. Está definida en la primera ley de Newton sobre el movimiento.

INERME: Sin espinas ni elementos pinchudos.

INFESTACIÓN: Invasión del organismo vivo por insectos par sitos (piojos, pulgas, garrapatas, etc.).

INFLORESCENCIA: Sistema de ramificación que se resuelve en flores. Conjunto de flores insertas en un sistema ramificado característico de cada especie.

INFLUENZA: La gripe —también llamada influenza—, es una enfermedad infecciosa respiratoria aguda y contagiosa causada por virus ARN de la familia Orthomyxoviridae, género Influenzavirus: los virus gripales A, B y C (tipos). La infección por los virus de la gripe puede provocar manifestaciones clínicas variables, que van desde algunas muy leves, hasta otras que pueden poner en peligro la vida del afectado. Una de las complicaciones más graves de la gripe es la neumonía.

La gripe se presenta en forma de brotes epidémicos periódicos. Se manifiesta generalmente con síntomas como fiebre, astenia, anorexia, mialgias, cefalea, somnolencia, malestar general, tos seca, ronquera, dolor de garganta -síntomas de laringitis- y, en ocasiones, con signos de trastornos gastrointestinales, como dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea o deposiciones blandas.

INFORMACIÓN: cantidad de orden existente en un sistema; puede ser definida con relación a la de otro sistema. Su aplicación en ecología es muy esclarecedora. La teoría de la información dice que la diversidad de especies mide la amplitud del canal de comunicación. Esta interrelación con la estabilidad, la persistencia y el grado de organización de un ecosistema.

INFRARROJO: Rayos electromagnéticos cuya longitud de onda es superior a 0.7, es decir, superior a la de la luz roja visible.

INFRUTESCENCIA: Conjunto de frutos que suceden a las flores de una inflorescencia.

INGENIERÍA GENÉTICA: Conjunto de técnicas que permiten la recombinación fuera de un organismo de cromosomas pertenecientes a organismos diferentes.

INJERTO: Transposición de un fragmento de tejido vivo de un sujeto a otro o en un punto diferente de un mismo sujeto. El uso corriente ha confundido los términos de injerto y de trasplante, mientras que este último se aplica a las transposiciones de órganos enteros y no a fragmentos tisulares. Así pues, se debería hablar de injerto de pialo de córnea pero de transplante de riñón o de corazón.
// Rama con yemas que se separa de un vegetal para adherirla a otro.

INMIGRACIÓN: Movimiento de un sólo sentido hacia otra región de residencia a partir de áreas vecinas, esto sólo puede lograrlo los inmigrantes si la población a la que llegan es poco densa en relación con los recursos disponibles.

INMUNIDAD: Capacidad de resistir, protegerse o inmunizarse frente a agentes infecciosos. La inmunidad se debe a sistemas defensivos propios de los organismos: Barrera de la piel, tubos digestivos asépticos y el específico sistema inmunológico basándose en células y la actividad química de los anticuerpos. Tal resistencia puede ser innata o adquirida.
// Conjunto de procesos bioquímicos y celulares que concurren para proteger al organismo de toda agresión exterior, neutralizando o destruyendo al agente responsable de esta agresión (toxina o microbio, por ejemplo). La noción de inmunidad debe distinguirse muy bien de la de alergia.
// Resistencia a las infecciones de origen bacteriano. Tal resistencia puede ser innata o adquirida. En este último caso la inmunidad se adquiere cuando se ha tenido previamente la enfermedad contra la cual queda uno inmunizado. La sangre de tales personas contiene antitoxinas que neutralizan el tóxico (veneno) de la enfermedad en cuestión. Se producen anticuerpos específicos bien por la enfermedad o bien por inyección de una substancia ajena (antígeno). Tales inyecciones hacen que el antígeno produzca los anticuerpos específicos. Las inyecciones profilácticas, como las que se emplean contra la difteria, se basan en este principio.

INMUNIZACIÓN: Desarrollo de la inmunidad. Por extensión, técnica destinada a provocar la aparición del estado de inmunidad (vacunación o inyección de inmuno-serum, por ejemplo).

INORGÁNICO: Cuerpos desprovistos de vida, no organizados, como por ejemplo, los minerales. Su denominación se extiende a todo lo que no es orgánico.

INSECTICIDA: Sustancia empleada para matar insectos. Puede ser líquido, gaseoso o en polvo. Uno muy conocido es el DDT, insecticida órgano-clorado. La otra clasificación es los órgano-fosforados como el Paratión. Los mamíferos almacenan el DDT y el Paratión principalmente en sus grasas, y no lo eliminan, transmitiéndolo a su predador. El uso de insecticidas aumenta porque el control biológico se daña. Un ejemplo sería la matanza de pájaros insectívoros, que obliga al agricultor al uso continuo y masivo de insecticidas que acaben con los insectos. Estos venenos, tanto los que se espolvorean en el suelo como los aéreos, acaban en el agua, que llega a lagos y mares. Se ha comprobado que afectan al fitoplancton, a muchos crustáceos, moluscos y peces. Los animales filtradores retienen las partículas en suspensión en el agua, y presentan concentraciones mil veces superior a la del agua. Su toxicidad aumenta en progresión geométrica en la cadena trófica.
// Se dice de toda sustancia capaz de matar a los insectos. Producto químico utilizado en el control y destrucción de insectos nocivos para la agricultura. Existe una gran variedad de insecticidas, desde el DDT, compuesto órganoclorado altamente tóxico y persistente en los organismos vivos, hasta los llamados insecticidas alternativos, de muy baja toxicidad, pero aún de difícil aplicación. En un tiempo se usaron ampliamente rotenone y piretro pero estos había sido generalmente desplazados por los arseniatos de calcio y de plomo, sulfato de nicotina y un compuesto de ácido Acético.

INSECTÍVORO: Que se alimenta principalmente o exclusivamente de insectos. Es importante reservar estas especies para los controles biológicos o naturales. Se los denomina: Zoófago. Básicamente existen cuatro tipos morfológicos: Los topos, musarañas, erizos y ratas de trompa.

INSECTO: Clase de artrópodos cuyos cuerpos están divididos en tres segmentos: Cabeza, con boca y órganos sensorios; tórax, con patas y alas y abdomen con órganos digestivos y reproductivos. Comprende polillas, mariposas, cucarachas, langostas, chinches, etc.
El número enorme de insectos hasta ahora clasificados por los naturalistas sobrepasa el medio millón de especies pero se cree que existen, en realidad, de tres a cuatro millones de especies distintas. Durante su ciclo de vida la mayoría de los insectos pasa por el proceso llamado metamorfosis. Este proceso representa cambios que varían considerablemente con los diferentes insectos que están agrupados bajo estas tres denominaciones:
- "Inmutable": Ciertos insectos que carecen de alas, como el "springtail",
- "Incompleta": Cucarachas y libélulas, y
- "Metamorfosis completa": Mariposas, polillas, abejas, etc.

INSECTO SOCIAL: Insectos que viven en comunidades o en grupos con una división del trabajo entre las diferentes castas; por ejemplo, las hormigas, las abejas y las termitas.

INTERPRETACIÓN AMBIENTAL: Tipo de educación ambiental proporcionada en distintos lugares o zonas protegidos para que, de esa manera los visitantes, interpreten lo que ver n, mejorando la experiencia recreativa y educativa. La interpretación ambiental está ocupando casi todos los estamentos y lugares como, parques, reservas y áreas naturales. Esta metodología, utiliza diferentes habilidades, técnicas y medios para revelar de manera atractiva, dinámica e informal -por medio del uso de objetos originales- el significado y valor de un área protegida y de sus componentes. A través de ella, generando respeto y aprecio por la naturaleza, se pretende crear un compromiso con la conservación ambiental.

INTOXICACIÓN: Contaminación que afecta la salud y la vida de los seres vivos.

INTRAZONAL: Suelo cuya evolución está determinada por un factor preponderante diferente del clima.

INTRUSIÓN VISUAL: Se refiere a la perturbación que en un determinado paisaje o espacio de uso produce la presencia de un objeto que ocupa un área en el plano de la visión. Ejemplo clásico son los carteles publicitarios en lugares de valor escénico, puentes, rutas, etc. A veces se lo denomina "contaminación visual" haciendo un uso extensivo de este último concepto.

INUNDACIÓN: Salirse de madre o cauce los ríos o los lagos y cubrir de agua las regiones vecinas.

INVERNADERO o INVERNÁCULO: Una estructura, usualmente construida de vidrio o plástico claro, que provee un ambiente protegido y controlado para crecer plantas.

INVERSIÓN TÉRMICA: Se da cuando en una capa de aire aumenta la temperatura en lugar de disminuir con la altura. Es un efecto que acrecienta la gravedad de la contaminación del aire en las ciudades. En momentos de inversión, una capa de aire frío queda apresada entre la superficie del suelo y otra capa de aire cálido. No se produce mezcla entre ambas y los humos quedan retenidos en la capa baja. Hay ciudades propensas a la inversión térmica como: Los Ángeles, México, Santiago de Chile y Madrid. Esta situación se produce frecuentemente en invierno produciendo que miles de habitantes sufran problemas respiratorios tan graves que en algunos lugares ponen máscaras con oxígeno para respirar.
// Otra: Proceso climático que se produce cuando las capas superiores de la atmósfera se mantienen calientes que las inferiores. En él se paraliza el movimiento vertical y el aire frío (cargado de contaminantes) permanece estancado cerca del suelo. Se trata de una variación de temperaturas por la altura opuesta a la normal, lo que provoca que el aire no se renueve y la contaminación se mantenga en las zonas situadas alrededor del foco contaminante. Por eso, las grandes ciudades y las concentraciones industriales son las perjudicadas por este fenómeno.

INVERTEBRADO: Animal sin huesos en la espalda, sin columna vertebral. Van desde los protozoos hasta los insectos, gusanos, caracoles y ostras.

IÓN: Átomo o molécula que ha fijado o ha perdido uno o varios electrones y que ha perdido así su neutralidad eléctrica, en provecho de una carga eléctrica negativa (en caso de exceso) o positiva (en caso de defecto). Cuando un átomo, molécula o radical pierden o ganan un electrón (o de uno) quedan eléctricamente cargados. Se mueven entonces en un campo eléctrico y por esto se llaman iones. El proceso de ionización es, simplemente, la substracción o aportación de un electrón o varios electrones a un átomo, una molécula o un radical. Puede hacerse esto con una sal o una base, así como también con un ácido disuelto en agua o cuando átomos o moléculas de gas son tratados con radiación. Véase: Electrólisis.

IONIZACIÓN: La ionización de una región se debe a que es bombardeada por radiación ultravioleta procedente del Sol. La existencia de esta región hace posible las comunicaciones de largo alcance por radio, ya que se usa para que refleje sobre la Tierra ondas de radio que de otra forma se perderían en el espacio.

IONOSFERA: Conjunto de regiones atmosféricas que presentan, por fotoionización, un alto contenido en iones y en electrones, y pueden reflejar ciertas ondas electromagnéticas. Ocupa parte de la mesosfera y de la termosfera, ya que se extiende en una amplia franja que va desde los 60 hasta unos 600 Km de altitud.

ISOBARA: Dícese de la línea que en la superficie de la Tierra pasa por los puntos de igual altura media del barómetro, es decir de igual presión barométrica.
// Línea que conecta puntos que están a la misma presión atmosférica; característica típica de los mapas que describen el estado del tiempo.

ISOCIANATO de METILO (MIC): Esta es la sustancia química central de la tragedia de Bhopal. El MIC es una sustancia química altamente reactiva, inestable, inflamable, volátil y tóxica. Reacciona ante ácidos, álcalis, agua (como en el caso de Bhopal, India, que provocó la muerte de casi 3.000 personas y 250.000 quedaron heridas o con secuelas) y ante toda una serie de organismos químicos. Es incluso capaz de reaccionar por sí mismo.

ISÓTOPO: Los átomos consisten de un núcleo y un sistema planetaria de electrones. Las cargas positivas del núcleo son exactamente iguales a las cargas negativas de los electrones planetarios en un átomo normal. Las propiedades químicas de una substancia dependen de la ordenación de los electrones planetarios y, en consecuencia, de la cantidad de carga positiva en el núcleo. La partícula que aporta una unidad de carga positiva se llama protón. El número de protones en el núcleo determina, así, las propiedades químicas. El otro constituyente del núcleo es el neutrón.
Este no afecta las propiedades químicas de las substancias pero como tiene una masa poco o menos igual que la del protón, si afecta el peso atómico. Es, en consecuencia, tener átomos cuyos núcleos tengan el mismo número de protones (y cuyos electrones planetarios sean del mismo número y conformación) y sin embargo en cada uno de tales núcleos tener un número distinto de neutrones. Estas formas diferentes se llaman isótopos. Cuando ocurren isótopos de un elemento, bien natural o bien artificialmente, es corriente distinguirlos indicando el peso atómico (isotópico) después del nombre del elemento: Uranio 235, Uranio 238, Carbono 14.

ISÓTOPOS RADIACTIVOS: Elementos cuya vida media se cifra en miles de años y que entran en los ciclos biogeoquímicos, y se acumulan en los organismos por procesos metabólicos selectivos. Su concentración varía de un órgano a otro, y de un tejido a otro, pero su efecto acumulativo les convierte para algunos ecologistas, preocupantes. Para muchos ambientalistas sería una de las posibles soluciones para poder determinar los responsables de los vertidos de contaminantes, ya que, se está estudiando la posibilidad de incluirle a todos los líquidos especialmente, el petróleo, un isótopo radiactivo determinado, dado que, de un mismo elemento, existen millones de combinaciones posibles.
Identificando a los productores, con uno determinado, se logrará con un pequeño estudio, la identificación y determinación de la responsabilidad y pena, ante un desastre ecológico, como los continuos vaciados o lavados de sentinas de los buques petroleros en las costas o alta mar, produciendo la mortandad de flora y fauna marina y costera.

ISTMO: Lengua estrecha de tierra que une dos continentes o una península con un continente.

IUCN: Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales. Organismo independiente no gubernamental fundado en 1948 para promover una acción con base científica destinada a la conservación de los recursos naturales vivientes. Sus objetivos son controlar el estado de los recursos vivos del planeta; determinar las prioridades científicas para la acción de preservación; movilizar los recursos científicos y profesionales para investigar los problemas graves de conservación y recomendar soluciones a los mismos; desarrollar programas de acción a fin de proteger y utilizar adecuada y racionalmente las especies importantes y amenazadas, y estimular y ayudar a los gobiernos y otros organismos a concebir, iniciar y llevar a cabo proyectos destinados a la preservación de los recursos salvajes vivos.
Actualmente, la UICN tiene casi 500 miembros repartidos en de cien países (estados, agencias gubernamentales, ONGs, etc). Además, la UICN dispone de una red de 700 científicos que se cupan de las especies amenazadas de extinción, de los parques naturales y otras áreas protegidas, de la ecología, de la planificación del ambiente y de la educación ambiental. Un aspecto de la UICN que a menudo suscita comentarios consiste en que, pese a su condición de organismo no gubernamental, los gobiernos pueden ser miembros. Dos tercios de los ingresos de la UICN provienen del PNUMA y del WWF.

 

JABÓN: Sales de ácidos grasos, por ejemplo esteárico y palmítico; el jabón duro es sal de sosa y el blando sal de potasa. Los jabones duros se hacen hirviendo grasas densas, como sebo de res, y aceite de coco con soda cáustica; los jabones blandos se hacen de aceite de lino, castor y otros aceites vegetales y potasa cáustica.

JALEA REAL: Secreción de las abejas que se usa en terapéutica. Éstas, la producen para alimento de sus reinas.

JANGADA: Transporte de troncos unidos, utilizando los cursos fluviales aguas abajo, hacia los centros de manufacturación como son los aserraderos. Este arte milenario y tradicional en muchos pueblos, hoy, todavía se sigue utilizando como único medio para poder transportar los troncos por la falta de caminos preparados o habilitados para la carga.

JARDÍN: Terreno, generalmente cercado, donde se cultivan flores, árboles de sombra o adorno, etc., para fines ornamentales, comerciales y educativo.

JARDÍN BOTÁNICO: Cualquiera de los jardines destinados al cultivo de plantas con un fin científico y educativo y, con una forma taxonómica de clasificación.

JARDINERÍA: Arte de cultivar los jardines. Es sinónimo de floricultura y horticultura.

JORRO: Red de pesca que se arrastra por el fondo del mar. Su utilización produce un gran deterioro en el fondo marino, muchas veces irreversibles. Con su uso, se afecta al bento, y demás organismos tanto de flora como de fauna, rompiendo por destrucción el equilibrio ecológico marino o fluvial.

JULIO: Unidad de trabajo que lleva el nombre de James Prescott Joule (1818-1889) que investigó las relaciones entre calor y trabajo mecánico; determinó también el equivalente mecánico del calor. Esta unidad representa el trabajo rendido en 1 segundo por una corriente de 1 ampere que pasa por una resistencia de 1 ohmio; es también equivalente a 10.000.000 de ergios o 0,738 libras pies.

JURÁSICO: Segunda época de la Era Mesozoica en la historia geológica. Fue época de reptiles y presenció la aparición de la primera ave, el Archaeop teryx. Entre los elementos vegetales dominantes en esa época figuran árboles cicadáceos, coníferos, belchos y helechos.


KALA-AZAR: Variedad de Leishmaniosis endémica y cosmopolita transmitida por un mosquito del género flebotoma.

KATABOLISMO: Proceso en virtud del cual los compuestos orgánicos complejos se fragmentan en compuestos químicos más simples y en productos residuales.

KELVIN: Unidad de temperatura (símbolo K) que tiene un valor equivalente a la fracción 1/273,16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua. Unidad que determina el punto 0º K (denominado Cero absoluto).

KERATINA: Substancia albuminoidea que constituye los cascos y garras de animales, uñas, plumas, la capa exterior de los cuernos y la epidermis.

KEROSENO: Líquido oleaginoso liviano que se obtiene por destilación fraccional de aceites de petróleo, es de bajo valor calórico y se destila después que se ha obtenido la gasolina. En los países pobres, es uno de los combustibles hogareños más utilizados.

KINO: Mezcla de gomorresinas y taninos que impregna las cortezas y maderas de muchas especies de eucaliptos y otros árboles.

KRILIO: Substancia sintética recientemente constituida que se emplea en el más rápido reacondicionamiento del terreno de cultivo; por ejemplo, reconstrucción de la textura del terreno en la misma forma en que lo hacen ciertos abonos o el estiércol. No es, sin embargo, fertilizante. Es útil para combatir las erosiones naturales.

KRILL: Zooplancton formado por pequeños crustáceos parecidos al camarón que vive en las aguas oceánicas frías de 8 cm de longitud. Es especialmente abundante en las aguas que rodean la Antártida. El krill sirve de base alimentaria a la fauna de los vertebrados antárticos (peces, pingüinos, focas y ballenas). Las flotas pesqueras rusa y japonesa extraen millones de toneladas de krill para fabricar piensos, lo que, unido a los efectos nocivos que el adelgazamiento de la capa de ozono está ejerciendo sobre el plancton, pone en serio peligro la subsistencia de las especies de peces, aves y mamíferos que se alimentan de él.

LACUSTRE: Referente a los lagos o lagunas. Seres que viven en un lago o a orillas de él. Flora y fauna determinada que por sus características definidas viven únicamente en los lagos o lagunas.

LADERA: Declive natural de una altura.

LAGO ARTIFICIAL: Se refiere a los lagos hechos por el hombre. Los embalses, represas para riego o producción de electricidad, constituyen lagos artificiales.

LAGÓN: Masa de agua marina cerca o comunicada con el mar y total o parcialmente separada de éste por un arrecife o atolón que rodea la masa de agua. Es la laguna central de un atolón.

LAGUNA: Pequeña masa de agua depositada en hondonadas del terreno.

LANA MINERAL: Material parecido a la lana que se obtiene sometiendo una mezcla derretida de yeso, piedra caliza, magnesio y espato flúor a ráfagas de vapor de agua súper-calentado. Es incombustible, poco conductor del calor y amortiguador de sonidos. Es muy utilizado para construir viviendas, estudios, oficinas, etc., donde se debe mantener la temperatura y el bajo ruido.

LARVA: Fase intermedia de desarrollo de los insectos, entre el momento que salen del huevo y su transformación en crisálida que se diferencian del estado adulto por su forma o modo de vivir. Pueden tener su hábitat en el suelo, en el agua, adheridos a vegetales o animales en forma parásita o no.

LÁTEX: Líquido lechoso y generalmente blanquecino producido por las células de diversas plantas, de las que se extrae, por ejemplo, caucho, gutapercha, chicle y balata. Fluido lactífero que consiste de varias substancias que circulan en los tubos celulares de las plantas angiospermas.

LATIFUNDIO: Gran propiedad o explotación agraria organizada en sistema de producción con jerarquía directiva distinta de la mano de obra. La mayoría de los latifundios en la actualidad, se dedican a la explotación agro-ganadera, donde permiten la rotación de los sembrados.

LAURIFOLIO: Vegetales con hojas parecidas a las del laurel y bosques formados por vegetales de este tipo. Suelen hallarse en el Sur de China y Sudoeste de Estados Unidos. Son de carácter subtropical, con el sotobosque muy denso y numerosas trepadoras epífitas.

LAVA: Materia volcánica fundida y la roca que forma cuando se enfría; en su estado líquido se le conoce con el nombre de magma. Sus principales constituyentes son sílice y óxido de metales como hierro, aluminio, magnesio, potasio, sodio y calcio, elementos que constituyen la mayor parte de la corteza de la Tierra.

LECHO: Madre de río o terreno por donde corre su agua.

LEGUMBRE: Fruto seco, unicarpelar, cuya dehiscencia ocurre por la nervadura media y por la unión carpelar, dejando dos valvas.
// Fruto seco, monocarpelar, que se abre por la sutura ventral y por el nervio medio del carpelo.

LEISHMANIOSIS: Término genérico que cubre el conjunto de las enfermedades viscerales (Kala-azar) o cutáneo-mucosas (grano de Oriente, por ejemplo) debidas a un parásito unicelular flagelado del género Leishmania, transmitido al hombre por la picadura de un insecto del género flebotoma.

LEÑOSA: Especie cuyos individuos lignifican sus tallos.

LEÑOSO: Lo que pertenece al leño o está lignificado.

LETAL: Se refiere a factores del ambiente caracterizados por ocasionar la muerte del organismo.

LETARGO: Estado que consiste en la supresión durante un largo período de las funciones vitales y del uso de los sentidos.
// Fenómeno por el cual una semilla perfectamente sana no germina. Las causas pueden ser físicas o internas del embrión. Hay distintos métodos para vencer el letargo, también conocido como durmancia.

LIANAS: Se aplica para designar las plantas trepadoras o de tallo rampante. Sinónimo de bejuco.

LÍBER: Conjunto de tejidos que, tanto en el tallo como en la raíz, se produce por fuera del cámbium y como consecuencia de la actividad de éste.

LICUACIÓN: La licuación de un gas se obtiene por diferentes métodos. El proceso Joule-Thompson consiste en rebajar la temperatura de un gas bajo compresión obligándolo a pasar a través de un pequeño orificio. El gas enfriado de esta forma pasa de nuevo por el tubo que contiene el gas comprimido hacia el orificio en cuestión. Su temperatura baja gradualmente hasta producirse, finalmente, la licuación y en la parte exterior del orificio se van formando pequeñas gotas.

LIENDRE: Huevo del piojo.

LIGNIFICADO: Con incrustación de lignina y otras sustancias en las membranas celulares. Convertido en madera.

LIGNINA: Cuerpo orgánico compuesto de unidades de fenilpropano que se encuentran en las partes leñosas de las plantas y en asociación con celulosas. Las plantas con células ligninas están por lo general muertas.
La lignina comercial se emplea para juntura de losillas o adoquines, curtido de pieles, componente de cierto elemento utilizado para facilitar perforaciones y relleno de goma natural.

LIGNOTUBÉRCULO: Engrosamiento o tuberosidad de la cepa o arranque de la raíz, con acumulación de reservas de agua, que se presenta en diversas plantas leñosas que soportan periódicamente fuertes sequías. Es frecuente en varios grupos de eucaliptos. Se llama también xilopodio.

LÍGULA: Apéndice, generalmente membranoso, en la línea que une la lámina y la vaina de las gramíneas. Corola que poseen las flores de la periferia (o de toda la inflorescencia) en los capítulos de las compuestas.

LIMBO: Parte ensanchada de la hoja, por lo común plana, delgada y verde.

LIMNOLOGÍA: Ciencia que estudia los lagos y por extensión, las aguas dulces o continentales desde el punto de vista físico, químico y biológico, y su influencia sobre los seres vivos que la habitan. Coordina técnicas y disciplinas procedentes de diversas ciencias tamizadas por un criterio nuevo.

LIMO: Son pequeños granos minerales de suelo, de intermedios entre la arcilla y la arena, de 2 a 0,002 mm de diámetro, según el sistema internacional. Partículas minerales del suelo, normalmente, fértil para la agricultura. Depósito sedentario propio de lagos, pantanos y aguas marinas muy tranquilas. Pueden tener origen eólico, como los loess. Es rico en sílice y pobre en alúmina. Su granulación es constante e intermedia entre las arenas y las arcillas.

LÍNEA GEODÉSICA: La línea más corta entre dos puntos de una superficie esférica, por ejemplo, la superficie de la Tierra.

LÍQUENES: Vegetales resultante de la asociación simbiótica de un alga y un hongo. Organismos duales formados por la simbiosis de dos plantas de características morfológicas y fisiológicas diferentes. El conjunto adquiere características notablemente distintas a cada uno de sus componentes. Su resistencia a las condiciones externas les permite vivir sobre rocas desnudas, el suelo, las paredes, la corteza de los árboles e incluso sobre las hojas. Recientemente han adquirido gran importancia como indicadores de contaminación. Son los primeros afectados y desaparecen.

LÍQUIDO: Estado de la materia en que la fuerza de atracción molecular es igual a la repulsión, por lo cual no tiene forma propia, sino que adopta la forma del recipiente que la contiene.

LÍTICO: Relativo a la piedra.

LITÓFAGO: Ciertos animales que roen la piedra: Como los Moluscos.

LITÓFITA: Planta que crece sobre piedras y no sobre el suelo.

LITORAL MARÍTIMO: Perteneciente a la orilla del mar, o de la costa. Comprende el espacio entre el límite de la marea alta y los 200 metros de profundidad, donde ya no alcanza la luz solar y empieza la zona batial. Es la zona bentónica más superficial en la que viven los organismos y comunidades con fotosíntesis.

LITOSFERA: Término geológico que significa la parte sólida de la corteza terrestre. Capa rocosa que sirve de asiento a la capa de tierra vegetal y a las aguas del globo. Se contrapone al elemento líquido, la hidrosfera. Representa únicamente el 1% de la masa total terrestre. Está constituida por sílice, silicatos y carbonos. Es el límite superior es la superficie terrestre y el inferior es el contacto con la astenosfera.

LIXIVIADO: Lixiviación. Proceso de eliminación de los constituyentes solubles de una roca, sedimento, suelo, escombrera, etc., por las aguas de infiltración. Nombre que se da a estos constituyentes sólidos tras haber sufrido dicho proceso.
// Suelo en el que las materias solubles o coloidales de los horizontes superiores han sido arrastradas con profundidad por acción de las corrientes descendentes de agua de infiltración denominado "Proceso de Percolación".
// Se refiere a cualquier líquido y sus componentes en suspensión, que ha percolado o drenado a través de la masa de residuos. El término es válido tanto para los residuos peligrosos como los no peligrosos, como así también a procesos naturales en el suelo en el cual los materiales finos migran en el perfil hacia horizontes más profundos por acción del agua. Estos materiales pueden estar en disolución, en pseudo disolución o en suspensión coloidal. Disolución de los componentes u otras sustancias de los suelos por el agua que pasa a través de aquellos.

LLANURA: Extensión de terreno plano y con escaso desnivel, cuya altitud media está a pocos metros sobre el nivel del mar (menos de 250 metros). Puede ser aluvial, litoral, de erosión o preglaciar. No puede confundirse con la penillanura, macizo antiguo erosionado, ni con la meseta, planicie situada a mucha altura sobre el nivel del mar.

LLANURAS ALUVIALES: Terrenos formados por depósitos procedentes de los ríos. La mayor parte de las zonas en la vecindad de la desembocadura del río Mississippi está compuesta de tales llanuras.

LLOVIZNA: Precipitación bastante uniforme que cae blandamente y está formada por gotas finísimas, muy numerosas y que parecen flotar en el aire.

LLUVIA: Precipitación constituida por gotas de agua procedentes de las nubes. Se desprenden y caen de la humedad atmosférica. Cuando un viento húmedo se ve obligado ascender por cambios en la altura dl terreno sobre el cual sopla, la lluvia que en estos casos ocurre se llama "lluvia orográfica". La humedad se condensa cuando alcanza presión y temperatura suficientemente bajas. En las llamadas "lluvias ciclónicas" el aire húmedo se eleva a considerable altura y se ve obligado a sobreponerse a una capa o "masa" de aire más denso, como ocurre en el "frente cálido" de una depresión. En la lluvia convencional el aire húmedo asciende verticalmente por causa de intenso calor local y se produce la condensación cuando llega a una altura suficiente.

LLUVIA ÁCIDA: La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido de nitrógeno y el dióxido de azufre emitidos por fábricas, centrales eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo. En interacción con el vapor de agua, estos gases forman ácido sulfúrico y ácidos nítricos. Finalmente, estas sustancias químicas caen a la tierra acompañando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia ácida.

Los contaminantes atmosféricos primarios que dan origen a la lluvia ácida pueden recorrer grandes distancias, trasladándolos los vientos cientos o miles de kilómetros antes de precipitar en forma de rocío, lluvia, llovizna, granizo, nieve o niebla. Cuando la precipitación se produce, puede provocar importantes deterioros en el ambiente. 

LLUVIA ARTIFICIAL: La lluvia es causada por gotitas de agua que forman una nube que cuando llega a cierto tamaño comienza a precipitar; las nubes se forman de gotitas de agua de, aproximadamente, 1 a 10 micrones de radio y el agua de lluvia de gotitas de, aproximadamente 100 µ hasta 3 mm de radio. Este proceso puede acelerarse con los siguientes métodos:
1) Bombardeando una nube desde arriba con píldoras de hielo seco;
2) Saturando una nube desde abajo, con humo de yoduro de plata; y
3) Inyectando una nube desde abajo, con gotitas de agua. En ciertas zonas áridas de los Estados Unidos se ha empleado el método 1) con relativo éxito.

LLUVIA ATÓMICA: Parte de los residuos radiactivos que resultan de una explosión atómica en la atmósfera, que se deposita sobre la Tierra. Sus más peligrosos componentes son el Estronio 90 y el cesio 137.

LLUVIA de BARRO: Este término es más antiguo. Impurezas sólidas cuyo origen se encuentra en las regiones norteñas de África, han sido llevadas al nivel de las nubes por medio de mecanismos de convección. Este polvo flotante de la atmósfera es arrastrado por el paso del agua y cae en forma de limo en zonas alejadas del origen.

LODO: Barro que forma la lluvia en el suelo cuando se mezcla con tierra.

LONDRES: Una de las formas complejas y características de la contaminación de las ciudades. La famosa niebla, un Smog ácido mezcla de varios contaminantes de calefacción e industrias, determinó que en 1952 la muerte de 4.000 personas. Actualmente ha podido corregirse con medidas de prevención, pero aún define un tipo de contaminación urbana como el que padece la ciudad de México.

LOS ÁNGELES: Esta ciudad padece otra contaminación característica y diferente a la química de Londres. Está causada por los gases de escape de los automóviles. Es similar a la de Madrid y Santiago de Chile.

LÓTICO: Término utilizado en limnología, que se refiere a las aguas dulces en movimiento, como ríos, arroyos, chorrillos y quebradas.

LUCÍFOGOS: Animales cavernícolas que viven bajo las piedras en las galerías del suelo y en general los animales nocturnos.

LUNA: Satélite de nuestro planeta. Está a una distancia media de 384.400 kilómetros de la Tierra. Tiene 3.470 kilómetros de diámetro, una duración de revolución sideral de 27,32 días y una densidad de 3.3, en comparación con el agua.

LUPUS: Toda erupción cutánea que reside de forma simétrica en las alas de la nariz y las mejillas.

LUPUS ERITEMATOSO DISEMINADO: Afección de causa desconocida, perteneciente al grupo de las colagenosis, que afecta esencialmente a la mujer joven y asocia afecciones viscerales múltiples (principalmente articulares, cutáneas y renales) y anomalías inmunológicas bastante características.

LUZ: Irradiación electromagnética que produce sensaciones en los ojos. Recientemente ha comenzado a emplearse este término para denotar hasta radiaciones invisibles, como las infrarrojas y ultravioletas. La corriente de luz desde un foco luminoso se mide en lúmenes y la luminosidad de un foco se mide en lúmenes por centímetro cuadrado. La intensidad luminosa, sea en la dirección que sea, se mide en bujías.

Información extraida de:

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